One Year Under President Trump and Expectations for 2018

NEWSLETTER – January 2018

 

Written By Attorney Sergio A. Perez of the Franco Law Group, APLC.

 

One Year Under President Trump and Expectations for 2018.

                                        

The year 2018 is now upon us and, as expected, the first year of Donald J. Trump’s presidency brought several changes that have been detrimental to immigrants.  The first of these changes were the implementation of executive orders and policies that eliminated enforcement priorities and prosecutorial discretion.  Under President Obama, immigration authorities were directed to prioritize their enforcement and prosecutorial efforts, with immigrants deemed to be threats to public safety and national security being the highest priorities.  However, under President Trump, any person in the U.S. without authorization is an enforcement priority and is subject to detention and possible removal.  President Trump also implemented the so-called Muslim travel bans which have been partially blocked and partially upheld by the federal courts and the U.S. Supreme Court.  Additionally, on September 5, 2017, the Trump administration announced the elimination of the Deferred Action for Childhood Arrivals program, or DACA, which gave temporary lawful status to certain immigrants brought to the U.S. as children, commonly called “Dreamers”.  (The elimination of DACA is currently being litigated in the courts.)  The Trump administration also took aim at Temporary Protected Status, or TPS.  This is a designation which gives temporary protection from removal to eligible immigrants from certain countries who cannot be repatriated due to ongoing armed conflicts, environmental disaster or other extraordinary and temporary conditions that exist in their countries of origin.  In September of 2017, the Trump administration announced that the TPS designation for Sudan would be removed.  Then, in November of 2017, the administration announced the removal of the TPS designations for Nicaragua and Haiti.  Consequently, approximately 1,000 Sudanese, 2,500 Nicaraguans and 59,000 Haitians will be subject to removal if they do not obtain another form of legal status or leave the U.S. when their TPS ends – November 2, 2018 for Sudanese, January 5, 2019 for Nicaraguans and July 22, 2019 for Haitians.

 

Just days into the new year, on January 8, 2018, the Trump administration continued to undo protections for immigrants by announcing the removal of the TPS designation for El Salvador.  Now, approximately 200,000 Salvadorans with TPS have until September 9, 2019 to obtain another form of legal status, leave the U.S. or be subject to removal.

 

Past statements from President Trump and his administration give us an idea of what other changes immigrants and their advocates can expect in 2018.  First, the Trump administration has stated that it is considering removing the TPS designation for Honduras.  If this happens, approximately 57,000 Hondurans who currently have TPS will be faced with the same circumstances as their Sudanese, Nicaraguan, Haitian and Salvadoran counterparts.  Additionally, on January 4, 2018, Attorney General Jeff Sessions indicated that he will review a practice called administrative closure.  This is a practice used by immigration judges to administratively close cases to allow immigrants in removal proceedings time to pursue immigration benefits outside of the immigration court.  If Attorney General Sessions orders the end of this practice, 350,000 immigration court cases which are currently administratively closed could be reopened.

 

The Trump administration has also been critical of the diversity visa lottery and what it calls “chain migration”.  The diversity visa lottery gives visas to persons from countries with low immigration rates to the U.S.  “Chain migration” refers to family based petitions by which U.S. citizens and lawful permanent residents can petition for eligible spouses, children, parents and siblings.  Indeed, the Trump administration has stated that it wants to eliminate or severely limit these immigration benefits with the goal of cutting yearly lawful immigration to the U.S. by half.  However, unlike the changes mentioned above, President Trump cannot unilaterally end or limit the diversity visa lottery or family based petitions as this would require changes in the law.  For this, Congress would have to act first.  The Trump administration and Congress are currently engaged in immigration reform discussions.  However, the outcome of these discussions remains uncertain as they have been overshadowed by President Trump’s widely reported and vulgar comments of January 11, 2018 regarding Haiti, El Salvador and African countries.

 

Immigrants who have been affected by the Trump administration’s changes, or who might be affected by the administration’s expected changes, are encouraged to speak with a qualified immigration attorney to discuss their legal options.  The attorneys of the Franco Law Group, APLC are available to discuss your case.  Please contact our office to schedule a consultation with one of our attorneys at (213) 200-1505.

Un Año Bajo El Presidente Trump Y Expectativas Para El 2018

BOLETÍN INFORMATIVO – Enero del 2018

 

Escrito por el Abogado Sergio A. Pérez de Franco Law Group, APLC.

 

Un Año Bajo El Presidente Trump Y Expectativas Para El 2018.

                                        

Ya estamos en el año 2018 y, como se esperaba, el primer año de la presidencia de Donald J. Trump trajo varios cambios que han sido perjudiciales para los inmigrantes.  Los primeros de estos cambios fueron las implementaciones de órdenes ejecutivas y políticas que eliminaron las prioridades para la aplicación y proceso de las leyes migratorias.  Bajo el Presidente Obama, las autoridades migratorias eran dirigidas a priorizar sus esfuerzos, con inmigrantes considerados riesgos a la seguridad pública y nacional siendo las prioridades más altas.  Sin embargo, bajo el Presidente Trump, cualquier persona en los EE.UU. sin autorización es prioridad y sujeto a la detención y posible remoción del país.  El Presidente Trump también implementó las llamadas prohibiciones de entrada Musulmana que han sido parcialmente rechazadas y parcialmente permitidas por las cortes federales y la Corte Suprema de los EE.UU.  Además, el 5 de Septiembre, 2017, la administración Trump anunció la cancelación del programa de Acción Diferida Para Los Llegados En La Infancia, o DACA por sus siglas en inglés, que protegía a ciertos inmigrantes traídos a los EE.UU. de niños y a quienes se les llaman comúnmente “Dreamers”.  (La cancelación de DACA actualmente está siendo litigada en las cortes.)  La administración Trump también hizo cambios a las designaciones de Estatus de Protección Temporal, o TPS por sus siglas en inglés.  El TPS es una designación que otorga protección temporal de la remoción a inmigrantes elegibles de ciertos países quienes no pueden ser repatriados por conflictos armados, desastres naturales o algunas otras condiciones extraordinarias y temporales que existen en sus países de origen.  En Septiembre del 2017, la administración Trump anunció que la designación de TPS de Sudan sería cancelada.  Después, en Noviembre del 2017, la administración anunció la cancelación del TPS de Nicaragua y Haití.  Por consecuencia, aproximadamente 1.000 Sudaneses, 2.500 Nicaragüenses y 59.000 Haitianos serán sujetos a la remoción si no obtienen otra forma de estatus legal o si no se salen de los EE.UU. cuando se termine su TPS – el 2 de Noviembre, 2018 para Sudaneses, el 5 de Enero, 2019 para Nicaragüenses y el 22 de Julio, 2019 para Haitianos.

 

Dentro de los primeros días del año nuevo, el 8 de Enero, 2018, la administración Trump continuó a deshacer las protecciones para los inmigrantes con el anuncio de la cancelación del TPS de El Salvador.   Ahora aproximadamente 200.000 Salvadoreños con TPS tienen hasta el 9 de Septiembre, 2019 para obtener otra forma de estatus legal, salirse de los EE.UU. o ser sujetos a la remoción.

 

Declaraciones anteriores del Presidente Trump y de su administración nos dan idea de cuales otros cambios pueden esperar los inmigrantes y sus representantes en 2018.  Primeramente, la administración Trump ha declarado que está considerando cancelar la designación de TPS de Honduras.  Si esto se lleva a cabo, aproximadamente 57.000 Hondureños con TPS se enfrentaran a las mismas circunstancias que enfrentan sus homólogos Sudaneses, Nicaragüenses, Haitianos y Salvadoreños.  Además, el 4 de Enero, 2018, el Fiscal General Jeff Sessions indicó que revisará una práctica llamada cierre administrativo.  Esta es una práctica usada por jueces de inmigración por cual casos se cierran administrativamente para otorgarles tiempo a inmigrantes en procedimientos de remoción para que puedan solicitar alivios migratorios afuera de la corte.  Si el Fiscal General Sessions ordena el cese de esta práctica, 350.000 casos de las cortes de inmigración que actualmente están administrativamente cerrados podrían ser reabiertos.

 

La administración Trump también ha criticado a la lotería de visas de diversidad y a lo que llaman la “inmigración en cadena”.  La lotería de visas de diversidad les otorga visas a personas de países con bajos niveles de inmigración a los EE.UU.  La “inmigración en cadena” se refiere a categorías de peticiones familiares por cuales los ciudadanos estadounidenses y residentes legales pueden peticionar por elegibles cónyuges, hijos, padres y hermanos.  De hecho, la administración Trump ha declarado que quiere eliminar o reducir severamente estos beneficios con la meta de reducir la inmigración legal al país al año por la mitad.  Sin embargo, a diferencia a los cambios descritos anteriormente, el Presidente Trump no puede eliminar o delimitar unilateralmente la lotería de visas de diversidad o las categorías de peticiones familiares porque esto requiere cambios a las leyes.  Para cumplir eso, el Congreso primero tendría que tomar acción.  Actualmente, la administración Trump y el Congreso están en discusiones sobre la reforma migratoria.  Sin embargo, el resultado de las discusiones es inseguro porque han sido eclipsadas por las noticias de los comentarios vulgares del Presidente Trump el 11 de Enero, 2018 en referencia a Haití, El Salvador y países Africanos.

 

Les recomendamos a los inmigrantes que hayan sido afectados por los cambios de la administración Trump, o que serán afectados por los cambios que se esperan, que hablen con un abogado de inmigración calificado sobre sus opciones legales.  Los abogados de Franco Law Group, APLC están disponibles para hablar sobre su caso.  Por favor comuníquese con nuestra oficina para programar una consulta con uno de nuestros abogados al número telefónico (213) 200-1505.

Do Not Delay In Applying For Immigration Benefits

NEWSLETTER – December 2017

 

Written By Attorney Sergio A. Perez of the Franco Law Group, APLC.

 

Do Not Delay In Applying For Immigration Benefits.

                                        

Immigrants who are fortunate enough to be eligible for immigration relief should not delay in applying for those benefits.  Indeed, a delay could result in an immigrant no longer having a particular benefit available due to changes in personal circumstances, eligibility requirements or in the elimination of a particular immigration benefit entirely.  The reasons that immigrants delay vary from person to person.  However, the most common reasons observed by the attorneys of the Franco Law Group, APLC are the costs of application fees, the need to take care of other personal matters first, and simple indecision or a lack of motivation.  However, as recently happened with the Deferred Action for Childhood Arrivals program, or DACA, a benefit can become more difficult to obtain or be eliminated altogether through changes in laws and government policies.

 

One case involving a prospective client of our firm, whom we will call Alex, illustrates this point.  Alex is a young undocumented immigrant from Guatemala who was eligible to apply for DACA.  Alex was determined to apply for this benefit but decided that he first needed to focus on other personal matters.  Alex was then in a car accident.  Although Alex was uninjured, his car needed costly repairs that further delayed Alex’s plan to apply for DACA.  Unfortunately, in September the administration of President Donald J. Trump announced the cancellation of DACA.  Further, only new applications filed by September 5, 2017 would be accepted and processed.  Alex did not apply for DACA by that date and his future in this country is now uncertain due to his undocumented status.

 

In another case, a woman whom we will call Jenny approached our firm to discuss her immigration case.  Jenny is an undocumented immigrant from Mexico.  Twenty years ago, Jenny’s U.S. citizen sister offered to file a petition on her behalf.  At the time, the wait time for a U.S. citizen sibling petition to be processed for a beneficiary from Mexico was approximately 10 years.  Jenny decided that she did not want to wait that long and declined her sister’s offer.  Now, 20 years later, Jenny wanted to see if there was anything she could do.  Jenny regretted not accepting her sister’s offer as her petition would have been current 10 years ago.  Also, the processing wait time for her sibling petition category is now approximately 20 years.  Thus, Jenny would have to wait that long for her petition to be processed if her sister were to file an application on her behalf now.  Despite that, Jenny should proceed in having her sister file the petition because there could be changes that could affect her case.  For example, a change in the law or policies could possibly make the wait time shorter.  Also, if Jenny’s sister dies before a petition is filed, Jenny will no longer be eligible for that immigration benefit.

 

It is not only undocumented immigrants who should take action.  Lawful permanent residents, or green card holders, should also act if they are eligible to apply for citizenship.  Lawful permanent residents remain subject to the immigration laws of the United States.  As such, they may be subject to removal from the country for certain violations of the law.   However, statistics show that many green card holders who are eligible for citizenship, particularly those from Mexico, simply do not apply.  Indeed, the Pew Research Center reported this year that lawful permanent residents from Mexico are the least likely to apply for citizenship, with only 42% of those eligible applying for and obtaining citizenship between 2005 and 2015.  Among the most common reasons given for this by Mexican green card holders were a lack of initiative or time.  Needless to say, such indecision and lack of interest could be costly for a lawful permanent resident if she one day makes a mistake that results in her being placed in removal proceedings.

 

Immigrants are encouraged to speak with a qualified immigration attorney to determine if they are eligible for a particular immigration benefit, and to discuss the application requirements.  The attorneys of the Franco Law Group, APLC are available to discuss your case.  Please contact our office to schedule a consultation with one of our attorneys at (213) 200-1505.

No Demore En Aplicar Para Beneficios Migratorios

BOLETÍN INFORMATIVO – Diciembre del 2017

 

Escrito por el Abogado Sergio A. Pérez de Franco Law Group, APLC.

 

No Demore En Aplicar Para Beneficios Migratorios.

                                        

Los inmigrantes que son afortunados en ser elegibles para alivios migratorios no deberían demorar en aplicar para esos beneficios.  De hecho, una demora podría resultar en que el inmigrante ya no tenga algún beneficio disponible debido a cambios en circunstancias personales, cambios en los requisitos para ser elegible, o por la eliminación completa de algún beneficio migratorio.  Las razones por cuales los inmigrantes demoran son distintas para cada persona.  Sin embargo, las razones más comunes que han sido observadas por los abogados de Franco Law Group, APLC son los costos para aplicar, la necesidad de primero atender a otros asuntos personales, y la indecisión y falta de motivación.  Sin embargo, como ocurrió recientemente con el programa de Acción Diferida Para Los Llegados En La Infancia, o DACA por sus siglas en inglés, un beneficio se puede hacer más difícil de obtener o puede ser eliminado por completo por cambios en las leyes o en las políticas del gobierno.

 

El caso de un cliente potencial de nuestra oficina, a quien llamaremos Alex, ilustra el punto.  Alex es un joven inmigrante indocumentado de Guatemala que era elegible para DACA.  Alex tenía la intención de aplicar para este beneficio pero decidió que primero tenía que enfocarse en otros asuntos personales.  Después Alex tuvo un accidente automovilístico.  No fue lesionado, pero el auto de Alex necesitaba arreglos costosos que resultaron en más demora en el plan de Alex de aplicar para DACA.  Desafortunadamente, en Septiembre la administración del Presidente Donald J. Trump anunció la cancelación de DACA.  Además, solamente aplicaciones nuevas entabladas a partir del 5 de Septiembre, 2017 serían aceptadas y procesadas.  Alex no aplicó para DACA a partir de esa fecha y ahora su futuro en este país es inseguro debido a su estatus como persona indocumentada.

 

En otro caso, una dama a quien llamaremos Jenny vino a nuestra oficina para hablar sobre su caso.  Jenny es una inmigrante indocumentada de México.  Hace 20 años la hermana ciudadana de Jenny le ofreció pedirla por medio de una petición.  En ese entonces, el tiempo de espera para que se procesara la petición de una ciudadana para su hermana de México era aproximadamente 10 años.  Jenny decidió que no quería esperar tanto tiempo y no aceptó la ayuda de su hermana.  Ahora, 20 años después, Jenny quiere saber si se puede hacer algo.  Jenny se arrepiente por no haber aceptado la ayuda de su hermana porque su petición hubiera sido vigente hace 10 años.   Además, el tiempo de espera para que se procese una petición actual de su hermana ahora es aproximadamente 20 años.  Por consiguiente, Jenny tendría que esperar todo ese tiempo para que su petición sea procesada si su hermana entabla la aplicación actualmente.  A pesar de esto, Jenny debería proceder en entablar una petición de su hermana porque podría haber cambios que afecten a su caso.  Por ejemplo, cambios en las leyes o políticas del gobierno posiblemente podría hacer el tiempo de espera más corto.  Además, si la hermana de Jenny fallece antes de que se entable la petición, Jenny ya no sería elegible para ese beneficio migratorio.

 

No son solamente los inmigrantes indocumentados quienes deberían actuar.  Los residentes legales también deberían tomar acción si son elegibles para la ciudadanía.  Los residentes legales siguen siendo sujetos a las leyes migratorias de los EE.UU.  Por consiguiente, ellos podrían ser expuestos a la remoción del país por ciertas violaciones de la ley.  Sin embargo, según las estadísticas, muchos residentes legales que son elegibles para la ciudadanía, especialmente los que son de México, simplemente no someten aplicaciones.  De hecho, el Centro de Investigación Pew reportó este año que los residentes legales de México son los menos probables de aplicar para la ciudadanía de todos los residentes legales, y solamente el 42% de los que son elegibles aplicaron y obtuvieron la ciudadanía entre 2005 y 2015.  Entre las razones más comunes por esta falta de aplicar proveída por residentes legales de México eran la falta de tiempo y falta de motivación.  Sin embargo, esa indecisión y falta de interés podría ser demasiado costosa para un residente legal si un día comete un error que lo cause ser puesto en procedimientos de remoción.

 

Les recomendamos a los inmigrantes que hablen con un abogado de inmigración calificado para determinar si son elegibles para algún beneficio migratorio, y para hablar sobre los requisitos para aplicar.  Los abogados de Franco Law Group, APLC están disponibles para hablar sobre su caso.  Por favor comuníquese con nuestra oficina para programar una consulta con uno de nuestros abogados al número telefónico (213) 200-1505.

La Visa U – Un Camino A La Residencia Para Ciertas Victimas de Crímenes y Sus Familiares

BOLETÍN INFORMATIVO – Noviembre del 2017

 

Escrito por el Abogado Sergio A. Pérez de Franco Law Group, APLC.

 

La Visa U – Un Camino A La Residencia Para Ciertas Victimas de Crímenes y Sus Familiares.

 

Para muchos inmigrantes indocumentados en los EE.UU., vivir en las sombras involucra el temor a la policía debido a la posibilidad que un oficial pueda referir al inmigrante a ICE.  De hecho, este temor muy frecuentemente resulta en que los inmigrantes que son víctimas de crímenes no reporten o denuncien los crímenes en su contra.  Por consecuencia, los criminales no son castigados y el crimen queda impune.

 

En el año 2000 el Congreso de los EE.UU. decidió que se debería crear un incentivo para que los inmigrantes denunciaran crímenes a la policía sin temor a las autoridades.  En ese año el Congreso promulgó la Ley Para La Protección de Victimas de La Trata de Personas y Violencia que creó un camino a la legalización llamado la Visa U para victimas inmigrantes de ciertos crímenes.  Para calificar para la Visa U, el inmigrante primeramente debe comprobar que ha sido víctima de uno de los crímenes elegibles especificados por la ley.  Típicamente uno comprueba el tipo de crimen al presentar el reporte creado por la agencia policial o fiscalía que investigó o enjuició el crimen.  En segundo lugar, el inmigrante debe comprobar que ha sufrido abuso considerable de manera física o mental por haber sido víctima del crimen.  En tercer lugar, el inmigrante debe tener información acerca del crimen.  En cuarto lugar, el inmigrante debe haber ayudado, debe estar ayudando, o debe ayudar en el futuro con la investigación o enjuiciamiento del crimen.  Este requisito requiere que el inmigrante obtenga una certificación directamente de la agencia policial o fiscalía que investigó o enjuició el crimen que comprueba la cooperación del inmigrante.  En quinto lugar, el crimen debe haber ocurrido en los EE.UU., o debe haber violado las leyes de los EE.UU.  Además, el solicitante de la Visa U debe comprobar que es persona de buen carácter moral.  De hecho, si el solicitante tiene convicciones criminales talvez tenga que solicitar un perdón como parte de su aplicación para la Visa U.

 

Aparte de poder solicitar la legalización por uno mismo, el solicitante de la Visa U también puede incluir a ciertos familiares en su aplicación como beneficiarios derivados.  Específicamente, los solicitantes de la Visa U que tienen 21 años de edad o más pueden incluir a sus cónyuges e hijos en sus aplicaciones.  Los solicitantes que son menores de 21 años de edad pueden incluir a sus cónyuges, hijos, padres y hermanos solteros que son menores de 18 años de edad.  Un inmigrante que recibe la Visa U como solicitante principal o como beneficiario derivado recibirá estatus legal y permiso de trabajo por un periodo de cuatro años.  Sin embargo, después de tres años de presencia física y continua en los EE.UU. con la Visa U, el inmigrante será elegible para aplicar para la residencia legal, o lo que comúnmente se le llama “la tarjeta verde” o  “mica”.

 

Los crímenes elegibles de la Visa U más comunes en los casos de los abogados de Franco Law Group, APLC son la violencia doméstica, la agresión con arma y la agresión sexual.   Sin embargo, existen 28 crímenes elegibles para la Visa U, incluyendo los crímenes relacionados de intento, conspiración y la solicitud para cometer alguno de los 28 crímenes enumerados.  Por esta razón, un inmigrante que ha sido víctima de cualquier crimen debería consultar con un abogado de inmigración calificado para determinar si ese crimen lo hace elegible para la Visa U.  Además, los requisitos para aplicar para la Visa U no imponen un límite de tiempo según la fecha en cual el crimen ocurrió.  De hecho, víctimas de crímenes elegibles que ocurrieron y fueron denunciados antes de la creación de la Visa U en 2000 también pueden solicitar la visa.  Adicionalmente, un inmigrante que ha sido víctima de un crimen reciente y que no reportó o denunció el crimen a la policía aún debería consultar con un abogado de inmigración calificado para determinar si el crimen se puede denunciar y como llevar a cabo la denuncia.

 

Franco Law Group, APLC le extiende una invitación cordial al público a nuestro Foro de Inmigración mañana, Sábado, 4 de Noviembre, 2017 de 10:00 a.m. a 2:00 p.m. en cual el tema principal de la discusión será la Visa U.  El evento se llevará a cabo en la escuela Maywood Center for Enriched Studies ubicada en 5800 King Ave., Maywood, California 90270.  Si le gustaría asistir, por favor comuníquese con la coordinadora del evento, la Srta. Cynthia Alcaraz, al número telefónico (323) 303-3824, o al correo electrónico Alcaraz@FrancoLawGroup.com, para confirmar su asistencia.  ¡Esperamos verlos allí!

The U Visa – A Path to Residency for Some Crime Victims and Their Families

NEWSLETTER – November 2017

 

Written By Attorney Sergio A. Perez of the Franco Law Group, APLC.

 

The U Visa – A Path to Residency for Some Crime Victims and Their Families.

                                        

For many undocumented immigrants in the U.S., living in the shadows entails living with a fear of the police due to the possibility that a law enforcement officer may refer an immigrant to Immigration and Customs Enforcement, or ICE.  Indeed, fear of law enforcement authorities all too often results in immigrants being victimized by criminals who go unpunished because their crimes are not reported.

 

In 2000 the U.S. Congress determined that an incentive should be created to encourage immigrants to report crimes to the police without fear.  In that year, Congress enacted the Victims of Trafficking and Violence Protection Act which created a path to legalization called the U Visa for immigrant victims of certain crimes.  To qualify for a U Visa, an immigrant must first prove that she was the victim of one of the qualifying crimes enumerated in the law.  This is typically accomplished by presenting the report that was created by the police department or district attorney’s office that investigated or prosecuted the crime.  Second, the immigrant must prove that she suffered substantial physical or mental abuse as a result of having been the victim of the crime perpetrated against her.  Third, the immigrant must have information concerning the criminal activity that took place.  Fourth, the immigrant must have been helpful, is being helpful, or is likely to be helpful in the investigation or prosecution of the crime.  This step requires that the immigrant obtain a certification directly from the law enforcement agency or district attorney’s office that investigated or prosecuted the crime which certifies the immigrant’s cooperation.  Fifth, the criminal activity must have occurred in the U.S. or violated U.S. laws.  Additionally, a U Visa applicant must prove that she is a person of good moral character.  Indeed, an applicant who has been convicted of a crime will likely have to also apply for what is called a waiver as part of her U Visa application.

 

In addition to being able to apply for her own legalization, a U Visa applicant can include certain family members in her application as derivative beneficiaries.  Specifically, U Visa applicants who are 21 years of age or older can include their spouses and children in their applications.  Applicants who are under 21 years of age can include their spouses, children, parents and unmarried siblings under the age of 18.  An immigrant who is granted a U Visa as a principal applicant or derivative beneficiary will receive lawful status and work authorization for a period of four years.  However, after three years of continuous physical presence in the U.S. as a U Visa recipient, the immigrant will be eligible to apply for lawful permanent residence, or a green card.

 

The most common qualifying U Visa crimes encountered by the attorneys of the Franco Law Group, APLC are domestic violence, felonious assault and sexual assault.  However, there are 28 enumerated qualifying crimes in all, as well as the related crimes of attempt, conspiracy or solicitation to commit any of the 28 listed crimes.  As such, an immigrant who has been the victim of any crime should consult with a qualified immigration attorney to determine if that crime makes the immigrant eligible for the U Visa.  Additionally, the U Visa application requirements do not impose a deadline based on how long ago a crime occurred.  Indeed, victims of qualifying crimes that occurred and were reported before the creation of the U Visa in 2000 can also apply for the visa.  Additionally, an immigrant who has been the victim of a recent crime that was not reported to the police should consult with a qualified immigration attorney to determine if the crime can be reported to law enforcement and how to go about doing so.

 

The Franco Law Group, APLC is happy to invite the public to our Immigration Forum being held tomorrow, Saturday, November 4, 2017 from 10:00 a.m. to 2:00 p.m. at which the main topic of discussion will be the U Visa.  The event will take place at the Maywood Center for Enriched Studies located at 5800 King Ave., Maywood, California 90270.  If you would like to attend, please RSVP by contacting the event coordinator, Ms. Cynthia Alcaraz, at (323) 303-3824 or Alcaraz@FrancoLawGroup.com.  We look forward to seeing you there!

Las Autoridades Migratorias Recaudaran Datos de Medios Sociales De Todo Inmigrante

BOLETÍN INFORMATIVO – Octubre del 2017

 

Escrito por el Abogado Sergio A. Pérez de Franco Law Group, APLC.

 

Las Autoridades Migratorias Recaudaran Datos de Medios Sociales De Todo Inmigrante.

 

El Departamento de Seguridad Nacional (“DHS” por sus siglas en inglés) recientemente anunció que, a partir del 18 de Octubre, 2017, empezará a actualizar sus expedientes de inmigrantes y recaudará datos de los medios sociales de todos los inmigrantes.  La información recaudada será parte del expediente de inmigrante de cada persona, o “A-file” por su designación en inglés.  Un A-file es el archivo oficial del gobierno de cualquier inmigrante que ha tenido interacción con el gobierno de los EE.UU. por ser detenido por las autoridades migratorias, o porque el inmigrante ha aplicado para algún beneficio migratorio.  Según el nuevo reglamento, los datos que serán recaudados incluyen apodos y aliases usados en medios sociales, información de identificación relacionada, y resultados de búsquedas.  Sin embargo, el reglamento está escrito en una manera tan general que parece incluir a cualquier persona con un A-file, incluyendo a residentes legales y a personas que se hicieron ciudadanos Estadounidenses por el proceso de naturalización.  Naturalmente, los defensores de los derechos de la privacidad han expresado sus opiniones que el reglamento es demasiado e innecesariamente invasivo.  Por consecuencia, es muy probable que DHS sea demandado a causa del nuevo reglamento.

 

Con un reglamento tan general y con tan poca claridad, muchos inmigrantes y sus defensores quieren saber qué tipo de actividad en los medios sociales deberían o no deberían llevar a cabo.  Desafortunadamente, hasta que DHS o las cortes clarifiquen o limiten el reglamento, actualmente no hay una respuesta clara.  Sin embargo, casos previos que involucran a inmigrantes y a los medios sociales nos dan alguna dirección.  Por ejemplo, una publicación en los medios sociales que indica que alguna persona pueda presentar un riesgo a la seguridad pública o nacional es una señal de alarma clara para DHS.  De hecho, el 3 de Febrero, 2016, Emadeldin El-Sayed, un ciudadano de Egipto de 23 años que estaba en los EE.UU. con una visa estudiantil, usó Facebook para expresar su oposición al plan del candidato Donald J. Trump de prevenir la entrada al país a toda persona Musulmana.  Desafortunadamente para el Sr. El-Sayed, su publicación incluyó las declaraciones que él “estaba dispuesto a ser condenado por vida por matar a este tipo” y que estaría “haciéndole un favor al mundo”.  Una persona que leyó la publicación denunció al Sr. El-Sayed al FBI y fue arrestado por las autoridades migratorias.  Finalmente, el Sr. El-Sayed y el gobierno llegaron al acuerdo que el estudiante se regresaría a su país voluntariamente en vez de ser otorgado una orden de remoción.

 

La mayoría de la gente no publica declaraciones en los medios sociales que son tan claramente alarmantes para el gobierno.  Las publicaciones típicas varían de opiniones políticas legítimas a declaraciones tan inofensivas como descripciones de la comida que uno consumió para su cena.  Sin embargo, nuestras experiencias como abogados de inmigración nos informan que algunas publicaciones en los medios sociales que parecen ser inofensivas quizás pueden ser problemáticas.   Por ejemplo, los inmigrantes deberían estar conscientes de  cualquier publicación en los medios sociales que contradice declaraciones hechas en conexión con una aplicación para algún beneficio migratorio en la Corte de Inmigración o con el Servicio de Inmigración.  De hecho, dichas contradicciones pueden resultar en la conclusión que el inmigrante no es creíble y que a proveído declaraciones falsas al gobierno.

 

Irónicamente, los inmigrantes indocumentados que jamás han sido detenidos por las autoridades migratorias y que jamás han aplicado para algún beneficio migratorio tienen menos de que preocuparse por el nuevo reglamento.  La razón por esto es que es más probable que el gobierno nunca empezó un A-file para dicha persona que se tiene que actualizar.  Aun así, los inmigrantes indocumentados deben estar conscientes de su estatus precario en los EE.UU. y, por consecuencia, también estar conscientes de cualquier actividad en los medios sociales que pueda traer su estatus a la atención de las autoridades migratorias.

 

Los abogados de Franco Law Group, APLC están disponibles para hablar sobre cualquier inquietud que tengan los inmigrantes por el nuevo reglamento de DHS, y para hablar sobre sus inquietudes migratorias en general.   Por favor comuníquese con nuestra oficina para programar una cita con uno de nuestros abogados al número (213) 200-1505.

Department of Homeland Security To Collect Social Media Data of All Immigrants

NEWSLETTER – October 2017

 

Written By Attorney Sergio A. Perez of the Franco Law Group, APLC.

 

Department of Homeland Security To Collect Social Media Data of All Immigrants.

                                        

The Department of Homeland Security (“DHS”) recently announced that, commencing October 18, 2017, it will begin updating its immigrant files by collecting social media data on all immigrants, and that the data collected will become part of an immigrant’s alien file, or A-file.  An A-file is the official government record of an immigrant who has had any interaction with the U.S. government as a result of being detained by immigration officials or by applying for an immigration benefit.  The new rule states that the data that will be collected includes “social media handles and aliases, associated identifiable information and search results”.  However, the rule is so broadly worded that it appears to apply to any person with a government A-file, including green card holders and naturalized U.S. citizens.  Understandably, privacy advocates are concerned that the rule is overly and unnecessarily intrusive, and DHS will likely face litigation as a result.

 

With such a broadly worded and unclear rule, many immigrants and their advocates want to know what kinds of social media activity they should and should not engage in.  Unfortunately, until DHS or the courts clarify or narrow the rule, there is currently no clear answer.  However, previous cases involving immigrants and social media can provide some guidance.  For example, social media posts that indicate that a person may be a threat to public safety or national security are clear red flags for DHS.  Indeed, on February 3, 2016, Emadeldin El-Sayed, a 23-year old Egyptian citizen who was in the U.S. on a student visa took to Facebook to express his opposition to then candidate Donald J. Trump’s plan to ban all Muslims from entering the country.  Unfortunately for Mr. El-Sayed, his post included the statements that he “wouldn’t mind serving a life sentence for killing this guy” and that he would be “doing the world a favor”.  A person who read the post reported Mr. El-Sayed to the FBI and he was arrested by immigration authorities, eventually agreeing to voluntarily depart the U.S. rather than be removed.

 

Most people’s social media posts are not so clearly red flags for the government and range from legitimate political opinions to harmless statements about what a person had for dinner.  However, our experience as immigration attorneys informs us that some seemingly harmless social media posts may be problematic.  For example, immigrants should be aware that any social media posts that contradict statements made in connection with an application for an immigration benefit in Immigration Court or with the U.S. Citizenship and Immigration Services may lead to a finding that an immigrant lacks credibility and has provided false statements to the government.

 

Ironically, undocumented immigrants who have never been detained by immigration authorities and who have never applied for an immigration benefit have the least to worry about with regard to the new rule.  The reason for this is that such a person likely never had an A-file created for the government to update.  Nevertheless, undocumented immigrants should be mindful of their precarious status in the U.S. and, thus, should also be mindful of any social media activity that could bring that status to the attention of immigration officials.

 

The attorneys of the Franco Law Group, APLC are available to discuss immigrants’ concerns regarding the new DHS rule, and their immigration concerns generally.  Please contact our office to schedule an appointment with one of our attorneys at (213) 200-1505.

El Presidente Trump Quiere Reducir La Inmigración Legal Por 50%

BOLETÍN INFORMATIVO – Agosto del 2017

 

Escrito por el Abogado Sergio A. Pérez de Franco Law Group, APLC.

 

El Presidente Trump Quiere Reducir La Inmigración Legal Por 50%

 

Cuando Donald J. Trump anunció su candidatura para la presidencia el 16 de Junio, 2015, reveló sus intenciones anti-inmigrante en declarar en su discurso infame su oposición a la inmigración indocumentada y en cual dijo que los inmigrantes Mexicanos, “Traen drogas.  Traen crimen.  Son violadores.”  Desafortunadamente para los inmigrantes y sus defensores, desde tomar la presidencia el 20 de Enero, 2017, el Presidente Trump ha implementado grandes cambios en la ejecución de las leyes migratorias que han afectado a muchos inmigrantes indocumentados sin considerar el tiempo que han vivido en este país o si son criminales que presentan un riesgo hacia los Estados Unidos.  Sin embargo, el Presidente Trump también ha tenido problemas que han afectado el prestigio de su presidencia, incluyendo su fracaso en eliminar Obamacare, las acusaciones constantes de conspiración entre su campaña y los rusos, y bajos números de aprobación pública.

 

En lo que muchos observadores consideran un intento para mejorar sus números de aprobación en su base de votantes, el 2 de Agosto, 2017 el Presidente Trump presentó una ley propuesta, la Ley RAISE pos sus siglas en inglés, que tiene el propósito de cambiar radicalmente el sistema de la inmigración legal.  Entre los cambios propuestos está la eliminación de la mayoría de las peticiones familiares con el fin de reducir la inmigración legal a los Estados Unidos por año por 50%.

 

Actualmente, el sistema de inmigración de los Estados Unidos es basado en gran parte en la unificación familiar.  De hecho, los ciudadanos Estadounidenses pueden, actualmente, peticionar por sus cónyuges, prometidos para matrimonio, padres, hijos menores y adultos que son solteros o casados, y hermanos.  Además, los residentes legales pueden peticionar por sus cónyuges e hijos menores y adultos que son solteros.  Sin embargo, si la propuesta Ley RAISE es implementada en su versión actual, los ciudadanos y residentes legales solamente podrán peticionar por sus cónyuges e hijos menores.  Además, los ciudadanos solo podrán peticionar por visas temporales para sus padres ancianos que necesitan cuidado.  La Ley RAISE también les daría preferencia a trabajadores especializados que hablan inglés.  (Irónicamente, es improbable que el abuelo inmigrante del Presidente Trump, Frederick Trump, hubiera podido inmigrar a los Estados Unidos bajo la Ley RAISE porque era un trabajador no especializado de 16 años que hablaba alemán y que trabajó como peluquero cuando llegó a este país.)

 

Se espera ver cual acción tome el Congreso que es controlado por los Republicanos con respecto a la Ley RAISE.  Sin embargo, la ley propuesta les da a los inmigrantes y a sus defensores un vistazo a los beneficios migratorios que la Administración Trump pueda tratar de eliminar en el futuro.  Con eso en mente, los ciudadanos y residentes legales que desean peticionar por sus familiares deberían de tomar acción más pronto que tarde.  De hecho, si el Presidente Trump es exitoso en eliminar las categorías familiares mencionadas previamente, es probable que las peticiones que fueron entabladas antes de que cambie la ley sean consideradas vigentes por el gobierno.  Por esta razón, tener su petición entablada y en la línea de espera ayudará en asegurar que su petición será procesada aunque su categoría familiar sea eliminada.  Consecuentemente, los ciudadanos y residentes legales que desean peticionar por un familiar deberían consultar con un abogado de inmigración calificado para determinar si su petición es viable según los hechos que son aplicables a usted y a su familiar.

 

Los abogados de Franco Law Group, APLC están disponibles para darle una consulta.  Por favor llámenos para programar una consulta con uno de nuestros abogados al número telefónico (213) 200-1505.

President Trump Seeks To Cut Legal Immigration By Half

NEWSLETTER – August 2017

 

Written By Attorney Sergio A. Perez of the Franco Law Group, APLC.

 

 

President Trump Seeks To Cut Legal Immigration By Half.

 

When Donald J. Trump announced his candidacy for the presidency on June 16, 2015, he revealed his anti-immigrant intentions by declaring his opposition to undocumented immigration in his now infamous speech in which he stated of Mexican immigrants, “They’re bringing drugs. They’re bringing crime. They’re rapists.”  To the dismay of immigrants and their advocates, since taking office on January 20, 2017, President Trump has implemented major immigration enforcement changes which have ensnared many undocumented immigrants without regard to how long they have lived in this country and whether they are criminals or otherwise pose a risk to the United States.  However, President Trump has also been plagued by other issues which have tarnished his presidency thus far, including his inability to have Obamacare repealed, the unending allegations of collusion between his campaign and Russia, and plummeting approval ratings.

 

In what many observers consider an attempt to raise his approval ratings by appealing to his base, on August 2, 2017 President Trump unveiled a new immigration bill, the Reforming American Immigration for Strong Employment (RAISE) Act, which aims to radically change the legal immigration system.  Among the proposed changes in the bill are the elimination of most family based petitions with the goal of cutting yearly legal immigration to the United States by half.

 

Currently, the immigration system of the United States is largely based on family unification.  Indeed, U.S. citizens can, at present, petition on behalf of their spouses, fiancés(ées), parents, married and unmarried minor and adult children, and siblings.  Additionally, green card holders can petition on behalf of their spouses, and unmarried minor and adult children.  However, if the RAISE Act is enacted in its current form, U.S. citizens and green card holders would only be allowed to petition on behalf of spouses and minor children.  Further, U.S. citizens would only be able to petition for temporary visas for elderly parents in need of care.  The RAISE Act would also favor skilled workers who can speak English.  (Ironically, President Trump’s immigrant grandfather, Frederick Trump, would probably be unable to immigrate to the United States under the RAISE Act as he was a 16 year old, unskilled German-speaking immigrant who worked as a barber when he came to this country.)

 

It remains to be seen what action, if any, the Republican-controlled Congress will take on the RAISE Act.  However, the bill gives immigrants and their advocates a glimpse of what immigration benefits the Trump Administration may seek to remove in the future.  With that in mind, U.S. citizens and green card holders who wish to petition for a relative should do so sooner rather than later.  Indeed, if President Trump is ultimately successful in doing away with the family-based categories mentioned above, it is likely that petitions that were filed prior to a change in the law will be honored by the U.S. government.  Thus, having a petition filed and in the “waiting line” will help ensure that the petition will be adjudicated even after a particular family category is eliminated.  As such, U.S. citizens and green card holders who wish to petition for a family member should consult with a qualified immigration attorney to determine if such a petition is viable based on the facts that are applicable to the petitioner and to the relative for whom a petition will be filed.

 

The attorneys of the Franco Law Group, APLC are available to provide you and your family with a consultation.  Please contact our office to schedule an appointment with one of our attorneys at (213) 200-1505.